L’énergie (5 – Sources d’énergie)

Pour débuter ce chapitre sur l’énergie, j’ai commencé par annoncer que je ne parlerai pas de charbon, de gaz, de pétrole, ni d’autres sources d’énergie possibles. Tous sujets qui mobilisent pourtant les gazettes à longueur d’année, et fournissent tout le grain à moudre qu’ils peuvent désirer aux ‘experts en énergie’.

Je vais pourtant le faire (brièvement), afin d’illustrer l’étendue des possibilités de conversion de l’énergie, entre les différentes formes évoquées plus haut.

Le schéma suivant donne un aperçu des conversions d’énergie que nous sommes capables d’exploiter.

Puisqu’il était difficile de conclure un chapitre sur l’énergie sans dire un mot d’énergétique, je limiterai ces quelques mots à trois remarques :

1 – A l’exception de l’uranium fissile, notre unique source d’énergie est le Soleil.

2 – A l’exception des stocks fossiles (charbon, pétrole, gaz), mais qui sont non renouvelables, cette énergie solaire ne peut nous parvenir que sous forme de rayonnement. Donc, après avoir traversé l’atmosphère terrestre. Une raison forte de respecter cette l’atmosphère terrestre, qui nous protège et en même temps nous alimente en énergie renouvelable. Mais aussi la raison d’une limitation incontournable : l’énergie solaire ne nous est accessible que d’une manière diffuse. Son utilisation massive et concentrée, si elle n’est pas impossible théoriquement, demeure très problématique.

3 – Il existe un atout pour les hommes tout de même : bien que l’énergie électrique ne soit ni stockable, ni vraiment transportable, elle est susceptible de se convertir facilement en toutes les autres formes d’énergie : lumière, chaleur, force motrice, énergie chimique (électrolyse). Cette versatilité est de nature, bien souvent, à compenser les défauts reconnus à cette forme d’énergie.

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